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El Hype del Turismo Regenerativo: La Próxima Frontera en Viajes Sostenibles

Ante la crisis global actual que ha golpeado severamente a muchos sectores, la idea de encontrar un lado positivo puede parecer irreal. Sin embargo, un destello de esperanza y resistencia se puede encontrar en la emergencia y el potencial del turismo regenerativo. La industria del turismo está reconociendo cada vez más su potencial como una alternativa viable y más sostenible a las formas tradicionales de turismo.


El turismo regenerativo supera el marco convencional del turismo sostenible, que se centra principalmente en contrarrestar los impactos sociales y medioambientales asociados con los viajes. Antes de la pandemia, el turismo sostenible se percibía como el límite externo ambicioso del ecoturismo. Pero ahora, la nueva frontera de la industria es el "viaje regenerativo". La esencia central de la regeneración no es solo la restauración, sino fomentar la capacidad de vivir en una relación renovada de forma continua.


El turismo regenerativo adopta una perspectiva holística. Aborda los impactos no solo en el medio ambiente, sino también en el destino y la comunidad. Comienza viendo al turista como un ser humano completo inmerso en una experiencia integral. Esta perspectiva no ve al turista como un segmento a ser objeto de marketing, sino como un ser vivo que desempeña un papel particular en un lugar y tiempo específicos.


Gregory Miller, Director Ejecutivo del Centro para Viajes Responsables, comentó sobre la percepción en evolución del éxito en la industria: "Durante mucho tiempo, el éxito del turismo se ha definido por el crecimiento en números - número de visitantes, número de pasajeros de crucero. Incluso antes de la pandemia, había una necesidad de reequilibrio".



Una preocupación frecuentemente debatida en relación al turismo sostenible y regenerativo es el problema del sobreturismo. Por ejemplo, consideremos a Hawái. La desaceleración actual podría haber retrasado el rebote del turismo a sus niveles de 2019 cuando 10 millones de viajeros visitaron las islas, un salto significativo desde los 6.5 millones de una década antes. Frank Haas, ex vicepresidente de la Autoridad de Turismo de Hawái y consultor independiente de turismo, señaló la maldición de la popularidad de Hawái como destino de sol. Destacó cómo esta imagen singular eclipsó la riqueza de la cultura hawaiana, el pasado real y las fascinantes atracciones geológicas y naturales. Esto nos apunta hacia la necesidad del turismo regenerativo, cuya esencia es identificar qué hace que un lugar sea mejor. Y determinar esto requiere la participación local.


Ya existen implementaciones prácticas de principios regenerativos, como en el norte de Bélgica. VisitFlanders, la organización turística que representa la región, ha instituido una "economía de sentido". Entre varias iniciativas, facilitan la conexión de los visitantes con los lugareños que comparten sus pasiones por la historia o la comida. También han puesto la narración en el corazón de sitios como los campos de batalla de la Primera Guerra Mundial.


Margaret Wheatley, reconocida consultora de gestión, afirmó: "La sostenibilidad no es una propiedad individual sino una propiedad de toda una red de relaciones. Siempre involucra a toda una comunidad. Esta es una lección profunda que debemos aprender de la naturaleza".


Por lo tanto, apoyar la regeneración del ecosistema, desarrollar infraestructura de energía renovable, promover la producción de alimentos locales y establecer un patrón distintivo en términos de sostenibilidad y cuidado real por la sociedad y el medio ambiente son todas formas en que los destinos se posicionan en la mente del visitante y del residente.


Anna Pollock, estratega y consultora de turismo, ha abogado por nuevos enfoques del turismo durante 25 años. Ella dice acerca del Turismo Regenerativo: "...Su objetivo no es solo hacer menos daño, sino seguir adelante y restaurar el daño que nuestro sistema ya ha hecho al mundo natural, y utilizando los principios de la naturaleza, crear condiciones para que la vida prospere. Ve el todo y no partes, y es una forma muy diferente de ver el mundo".


Mientras que el turismo sostenible a menudo considera una dimensión singular como la pobreza o las emisiones de carbono, el turismo regenerativo observa todo el sistema. Reconoce las conexiones intrincadas entre la economía, la sociedad y el medio ambiente, reconociendo que la salud de uno no puede mantenerse a expensas de los otros.


Lamentablemente, en ciudades como Barcelona y Venecia, el turismo se ha transformado en una forma de explotación, erosionando tanto el capital social como el medioambiental. El desafío de remediar tales situaciones es monumental pero necesario.


En conclusión, el potencial del turismo para servir como un agente transformador positivo es inmenso. Puede contribuir a una mejor calidad de vida para todos y dar forma al futuro de las comunidades y los entornos de todo el mundo. Sin embargo, esto solo puede suceder si seguimos abrazando el turismo regenerativo, involucrando a las comunidades locales y respetando la interconectividad de nuestro mundo.


En palabras de la Dra. Susanne Becken cuando se le preguntó sobre el turismo regenerativo: "Das más de lo que tomas". Este concepto, simple pero profundo, podría ser el principio rector que impulse el futuro del turismo.

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